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曹里怀

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(1909—1998)

曹里怀,原名曹李槐。1909年11月出生于湖南省资兴县北乡区下洞村一个贫农家庭里。其父母是善良勤劳的农民。9口之家只能依靠种田、种菜、打柴来维持,时常不得温饱。尽管如此,其父母还是节衣缩食,坚持送他读书,以求日后有个出息。

1919年8月,曹里怀入本乡小学读书。1926年秋高小毕业后又插班到县立中学读书。时逢大革命蓬勃发展,农民运动兴起,资兴县的农民纷纷组织起来成立农会。打土豪劣绅、斗恶霸地主。这些对曹里怀影响很大。在校期间他开始接受一些进步思想,与大家一起闹学潮,参加了驱逐反动县长何元文、宣传反帝爱国等活动。后来,他离开学校和同学龙志坚到区苏维埃政府做宣传工作。在北伐胜利进军的鼓舞下,他瞒着家里人借了路费赶到长沙报考北伐军黄埔军校。那时他只有15岁左右,长的又瘦又小,还没有枪高,结果没有被录取。

1927年大革命失败,白色恐怖严重,党组织转入地下斗争。曹里怀只好回家躲藏起来。1928年初,朱德率领南昌起义的队伍到达湘南,发动了湘南起义。曹里怀又积极地到区苏维埃政府当宣传员,心里觉得找到了出路。他和龙志坚在打土豪时搞到两匹马,就跑到资兴县苏维埃政府要求当红军。拿着政府给写的介绍信,他俩又跑了120多里山路来到滁口,找到了红军队伍。当时在红军三十二团作党代表的何长工同志看了他们的介绍信,问了一下情况,就让他俩到团部报到。团参谋长见他们是学生,想留在团部当文书,他们不愿意,再三要求下连当兵,于是就把他们分到了三十二团第二营二连当战士。从此曹里怀当上了红军,加入了革命的队伍。

湘南起义后,由于湖南军阀何健率部反攻,起义部队被迫撤出湘南,在朱德的率领下开往井冈山与毛泽东带领的队伍会师。会师后,成立了中国工农革命军第四军,朱德任军长,毛泽东任党代表。曹里怀随着起义部队到了井冈山。1928年4月连队到了茅坪,连长徐彦刚和党代表房灿介绍曹里怀和龙志坚加入了中国共产党。党代表领着他们在茅坪一个小山上的小庙旁,面对一面写着入党誓词的小红旗进行了入党宣誓。从此曹里怀立下了为党的事业奋斗终身的志愿。

当年5月底至6月下旬,蒋介石调动湘、赣两省兵力向井冈山“会剿”,红军部队在毛泽东、朱德的指挥下分两路迎击敌人。6月间,曹里怀所在的三十二团参加了龙源口战斗,当时他已是班长。6月23日天蒙蒙亮,三十二团埋伏在武功坛山上。待敌人在我军猛烈攻击下支持不住,往山下溃退时,三十二团奉命直捣敌白口村指挥部。他们一鼓作气冲进了敌人指挥所,击伤了敌军指挥官杨如轩。敌人一片混乱,全线崩溃,刚跑到龙源口一带就被我军包围,经过缴战,交枪就俘。这次战斗共歼敌一个团,打垮两个团,极大地鼓舞了井冈山军民。

龙源口大捷后,曹里怀被调到二营营部,做技术书记工作。当时井冈山的斗争生活非常艰苦,每人每天5分钱菜金,有时只有3分钱,只够买一个南瓜。有时连红米和缺油少盐的南瓜汤也喝不上,要靠野菜充饥。晚上睡的是稻草铺,曹里怀盖的就是一块薄布和稻草。但他因自小家贫,能吃苦,参加红军后又加入共产党,接受了党的教育,懂得了闹革命的道理,所以思想稳定,没有畏难情绪,一心只想做一个好党员,坚决于革命。尽管当时生活艰苦,但战士们的情绪都很好,当时传诵着一首歌谣:“红米饭,南瓜汤,秋茄子,味好香,餐餐吃得精打光”,正是井冈山战斗生活的生动写照。

1929年曹里怀调到红四军军部秘书处当秘书,在毛泽东、朱德身边工作。秘书处的主要任务是写标语,抄布告,宣传红军政策。一月间,为了粉碎敌人的“围剿”,毛泽东、朱德、陈毅同志率领红四军下山,进军赣南、闽西,开展游击战争。军部秘书处按照毛泽东同志拟好的布告,一路走,一路抄,一路贴,宣传发动群众起来反压迫、闹革命。部队一路上与敌人遭遇、周旋,毛泽东、朱德胸有成竹,牵着敌人的鼻子走。遭遇敌刘士毅部时,一连十来天急行军,把敌人拖得疲惫不堪,最后在宁都、瑞金交界的大柏地被我歼灭大部,缴枪800余支,俘敌800余人。战斗胜利后,曹里怀在军部的大房子里烧了一堆火,毛泽东、朱德和大家一起烤火取暖。接着部队又占领宁都、汀州等地,打了几个大胜仗。从这以后曹里怀离开了军部,调到罗荣桓的那个纵队即第二纵队任连党代表。其间,参加了梅县、值夏、水口、信丰等战斗。攻击信丰城时,正是夜间.曹里怀带领战士冲锋陷阵,冒着弹雨爬城墙,配合友军解放了信丰。不久,他又调回红四军军部当参谋。

1930年10月,曹里怀调到红三军军部,当军长黄公略的随行参谋。第二次反围剿时,代理军部特务营党代表。当时红军内部肃反扩大化,打“AB团”很历害,伤害了一些好同志。曹里怀不愿无故伤害别人,结果反被一个俘虏兵咬了一口,说他是“AB团”。军党代表蔡会文亲自用毒刑审讯,用烧红的铁烙打,追问他是不是“AB团”。曹里怀没有在严刑烤问下屈打成招。后来朱总司令知道了,写了一封信给蔡会文,说曹里怀这个小鬼是井冈山下来的,不会是“AB团”,你们把他放了。这才解除了他要命的“AB团”之疑。在第三次反“围剿”时,蔡会文患伤寒病不能随部队行动,派曹里怀带领一个排保护他,在兴国县山沟里打转转躲避敌人。曹里怀不计个人恩怨,尽心尽力地掩护蔡会文同志,圆满地完成了任务。表现出他为人宽厚,以革命事业为重的高尚品格。

1931年8月,曹里怀被调到红三军七师任作战科科长。一年后任七师参谋长。第四次反“围剿”时,师长彭雄负伤,军团指挥林彪、聂荣臻在阵地上写了个条子命曹里怀代理师长。有一天,大雾弥漫,我军在山上,敌人在山下行军,双方都看不见。曹里怀指挥部队一个冲锋下来,刺刀对刺刀,把敌人打散了,他果断地带两个团抄近路阻截,抓了不少俘虏。之后,又奉命率师向乐安追击,袭击乐安城。

第四次反“围剿”之后,曹里怀被派往瑞金红军大学上级指挥科学习。系统地学习了苏联《步兵战斗条令》等教材和军事指挥知识。1933年12月毕业回到前线,任少共国际师师长,时年24岁。少共国际师共有三个团,六七干人,都是16至18岁的小鬼。他带领这支年轻的队伍,守卫在黄家隘和秋家隘两个地方,面对的敌人是蒋介石的主力陈城和罗卓英的部队。有一次在强大的敌人进攻下,师部处在敌人的包围之中,他机智灵活地带领队伍趁着夜晚突围脱险。

1934年6月,曹里怀被调到红五军团任参谋长。当时正是第五次反“围剿”,由于王明错误路线的领导,反“围剿”失败了。10月,中央红军开始长征。1935年6月间,红一、四方面军在懋功胜利会师。26日,中共中央在两河口举行政治局扩大会议,确定了两军继续北上,在川陕甘创建根据地的战略方针。可是,四方面军的主要领导人张国焘反对北上,在一方面军开始北上后,擅自率军南下,公开分裂党,分裂红军,宣布另立中央。张国焘为了控制五军团,把三十三军合并到五军团,把原红五军团的主要领导人调走。曹里怀被调到四方面军总部任一局(即作战局)局长。到了作战局,他对当时斗争的内幕就比较清楚了。曹里怀坚决拥护以毛泽东同志为首的党中央的北上方针,他身在阿坝草地,心想北上,与张国焘南下的错误主张和分裂党、分裂红军的行径进行了坚决的抵制和斗争。一天,曹里怀在一个喇嘛寺里看望一方面军留在四方面军的同志,与他们沟通情况,议论盼望北上,结果被发现。张国焘召开紧急会议,说曹里怀泄露军事机密,主张要杀掉他。朱德同志说,曹里怀就讲了那么几句,你安他的反革命够不上,他这个小鬼我知道,井冈山时期就跟我们在一块,你有什么理由乱杀人呢?这才保住了他的性命。但还是被撤销一局局长职务,开除党籍。后来,朱德找他谈话,交待以后不要随便讲了。在这种情况下,曹里怀丝毫没有动摇革命意志,他忍辱负重,依然如故为党的事业勤奋工作,表现出一个共产党人的崇高信念和广阔胸怀。

撤职后,曹里怀被派去四方面军红大当军事教员。他满腔热情地投身到教学工作中,给学员讲单个动作,讲班、排、连的军事要领,把在瑞金红军大学学到的军事知识和实践中总结出来的作战心得,毫无保留地传授给学员们,得到了广大学员的尊重和爱护。学员们一致向总部反映,说他教学有方,爱兵敬业。没多久,就被恢复党籍,任用为上级干部指挥科科长。

1936年10月,曹里怀率领全科一百多人第二次过雪山草地,走腊子口,经同心城,抵庆阳县,到达延安。他带的学员被送到中国人民抗日红军大学。同时他也调到抗大,先后在第四队、第六队任队长。

1937年9月,八路军主力开赴华北抗日前线,曹里怀被任命为八路军后方留守处参谋处副处长,不久为处长。同年12月,总留守处改为陕甘宁留守兵团,他被任命为留守兵团参谋长。担负剿匪、生产和指挥固守黄河西岸千里防线的任务,保卫陕甘宁边区,保卫党中央。

陕甘宁边区是我党我军敌后抗战的指挥中枢和总后方,东临的黄河是边区通向各抗日根据地的唯一通道,也是阻止日军侵犯边区的天然屏障。河防南北蜿蜒约500公里。固守千里河防,是一项重大而艰巨的任务,对于在红军时期打惯了运动战和游击战的留守兵团各级指战员来说,是一个新课题。曹里怀同志是一位在战斗中成长起来的优秀指挥员,他在留守兵团当参谋长5年,与其它指挥员一起组织部队修筑防御工事,抗击日军进犯,从1938年春到1939年底共打退日军进攻23次,取得了各次河防战斗的胜利。他能够在战争中学会战争,善于总结经验教训,在1939年元月一次河防战斗胜利后,写下《河防战斗的检讨》一文,登载在《八路军军政杂志》第四期上,对河防部队的经验教训作了介绍,为后来的河防作战发挥了重要的指导作用。这一时期,曹里怀还参与了反国民党顽固派的摩擦滋扰和剿灭土匪的组织领导工作,为巩固边区政权,保卫陕甘宁,保卫党中央做出了重要贡献。

1942年在陕甘宁边区党代表大会上曹里怀当选为中共“七大”代表。1943年进中央党校学习,参加延安整风。学习期间,有一天,彭真同志通知曹里怀和耿飚到枣园,毛泽东亲自和他们谈了话,要耿飚到晋察冀军区去当副参谋长,要曹里怀到冀鲁豫军区当参谋长。最后他们还在毛泽东那里一起吃了午饭。

1944年5月,冀鲁豫和冀南两区合并后,成立新的冀鲁豫军区。宋任穷任军区司令员,王宏坤、杨勇任副司令员,曹里怀任参谋长,朱光任政治部主任。根据中共中央和北方局关于发动攻势作战,集中力量打击日伪军,巩固与扩大抗日根据地的方针,冀鲁豫军区部队和人民武装,在广大群众的支援下,从1944年初开始粉碎了日伪军的多次“扫荡”,组织了一系列的战斗和战役,取得了重大胜利。1945年春夏,又进一步加强攻势作战,胜利地组织了南乐、东平、阳谷等重要战役,消灭了大批日伪军。迫使敌人龟缩于城市和残存据点不敢轻易出犯,把长期破坏抗日、蹂躏人民的顽杂武装逐至边沿地带,使冀鲁豫解放区连成一大片。在此期间,曹里怀参与指挥了南乐战役,海子战役和安阳以东战役,在精心部署,得力指挥下,取得了骄人的战绩。

1945年8月,日本侵略军投降,抗日战争取得全面胜利,沦陷14年之久的东北获得光复。为了同蒋介石争夺东北,党中央作出“发展东北我之力量并争取控制东北”的方针,并从各解放区紧急抽调约两万党政军干部和10万部队,急速进军东北。这时,本来奉命到太岳军区接替陈庚任司令员的曹里怀响应中央号召,主动请求去东北。中央批准后,他带着冀鲁豫军区的20团和少数干部编成的干部队于10月下旬到达东北。东北局把部队留在沈阳,彭真同志分配曹里怀到长春任卫戍区司令员。他带着干部队到达长春。

长春当时由苏军占领。根据苏联政府与国民党政府签定的《中苏友好同盟条约》,铁路沿线大中城市由国民党政府接收,苏军不准我们的部队进城。曹里怀当时住在东北人民自治军副总司令周保中家,周对外是苏军警备司令部副司令。曹里怀这个司令,对外不能公开,不能挂牌子,在城里只能秘密工作。其主要任务是组建地方武装部队。从1945年11月开始,他在长春郊外以长春公安总队的名义招收人员,改编了伪长春市警察公安总队。在很短的时间内,公安总队扩大到3。000余人,用日伪留下的武器装备起来,组成步兵、骑兵、炮兵6个大队以及直属警卫连、侦察连、通信排。曹里怀把他带来的干部和当地的地下党员派到各大队去当骨干,又及时地、有计划地对部队进行教育和整顿,将其中的坏分子和国民党特务撤掉职务、清理出去或逮捕法办,使部队得到纯洁和巩固。1945年末至1946年初,曹里怀率领组建的部队辗转于东满、北满、西满各地,同国民党地下军、保安团等敌伪武装展开了激烈的战斗,相继解放了榆树、五常、伏龙泉、乾安等地。1946年1月,部队在德惠奉命改编为吉黑纵队,曹里怀任司令员兼政委。

1946年3月,国民党发动了以进攻四平为重点的全面战争。为策应我军主力保卫四平,根据中共中央关于控制和保卫北满战略要地的指示,东北局和东总命令吉辽省委和吉辽军区在苏军撤离后夺取长春。4月11日吉辽军区司令部制定了作战计划,确定组成东北、西南和东南三个纵队从三个方面同时进攻。曹里怀为东北纵队司令员,谭甫仁为政委。部队由吉黑纵队所属一、二、三、四大队、骑兵大队、炮兵大队和二十三旅的六十七、六十八、六十九团组成。

4月14日中午12时苏联红军撤离长春。下午2时,我军各纵队开始向长春外围之敌发起攻击。当天下午,东北纵队二十三旅六十七团一部占领宽城子、宋家洼子无线电台,吉黑纵队占领裕昌元面粉厂,六十九团将东八里铺伪警察局守敌一个营全部歼灭。其它两个纵队也都迅速扫清了郊外之敌。

15日凌晨5时,总攻开始,当天突破敌人第一道防线。东北纵队集中二十三旅两个团和吉黑纵队三个大队向长春火车站守敌发起攻击,经过激战,于16日拂晓将固守火车站之敌全部歼灭。接着,六十九团攻克了伪满宫内府(伪皇宫)。16日各路纵队向纵深发展。东北纵队沿大同大街(今人民大街)两侧由北向南攻击前进。六十七团和吉黑纵队一部向关东军司令部发起攻击,六十八团和吉黑纵队另一部向宪兵司令部发起攻击。由于敌人火力控制严密,加上我突击口选择不当,部队进攻受挫。17日东北纵队重新调整部署,组织步、炮兵协同作战,并由军区增配了两辆坦克。在坦克和炮火掩护下,再次向关东军司令部和宪兵司令部发起攻击。经过一天激烈战斗,首先攻占了宪兵司令部大楼。直至晚12时,吉黑纵队一大队组织4个连队的兵力迂回到关东军司令部西侧向敌人发起攻击。部队发扬了连续作战,不怕牺牲的作风,又经数小时激战,终于占领了关东军司令部。18日3路纵队都相继推进到大同广场附近,最后把残余守敌压缩到伪中央银行大楼里。下午4时,我各路纵队将伪中央银行包围起来,5时发起攻击。敌人凭籍钢筋水泥建筑的楼房,负隅顽抗,战斗异常激烈。我军逐步逼近大楼,并消灭了猛烈反扑企图突围之敌。至晚7时,将敌指挥部及所有残敌全部歼灭,占领伪中央银行。至此,整个战斗胜利结束。

此次攻打长春,共歼守敌2500余人,生俘长春卫戍司令中将陈家祯以下官兵14000余人(内有200余名日本人),伪吉林省代理主席王滨华、长春市长赵君迈、长春警察局长张炯等亦同时就擒。缴获轻重机枪430余挺,各种炮50余门,长短枪11,500支,子弹110万发,飞机一架及其它军用物资。长春的解放,使广大人民群众看到了我军的力量,极大地鼓舞了人民群众的斗争意志,为发动组织群众建设革命根据地创造了有利条件。5月9日,长春10万市民在大同广场以空前喜悦的心情举行大集会,庆祝民主联军进驻长春的伟大胜利。

攻克长春以后,吉黑纵队奉命改编。第一、三大队、骑兵大队全部和炮兵大队、直属队各一部分合编为吉林军区警卫一团,加上原纵队机关,由曹里怀率领进入吉林市,组成吉林(分省)军区,归吉辽军区管辖。曹里怀任吉林军区司令员,吉林分省委书记袁任远兼任政委。自苏军撤兵后,国民党军大量进入东北,敌我力量对比悬殊。为了保存实力,5月中下旬我军相继放弃四平,撤出长春。曹里怀奉命率吉林军区所属部队于5月28日撤出吉林市,炸毁江南大桥,转移到舒兰一带。在松花江东岸秀水、法特、白旗屯、溪浪河一线组织防御,保障吉北根据地的安全。

到舒兰后,1946年7月吉林军区改编为吉北军分区,隶属于吉林军区(吉辽军区改为吉林军区)。曹里怀任吉北军分区司令员,吉北地委书记伍晋南兼任政委。原吉林军区警卫一团改编为吉北军分区基干一团。另下辖榆树、舒兰、永北3个县保安团和骑兵大队,兵员3500余人。

吉北地区具有重要的战略地位,既是对敌斗争的前沿,又是开辟新区的后方。军分区的主要任务就是保卫和巩固吉北根据地。一是发动群众,清剿土匪,建立革命政权。到1946年未,基本上斗倒了吉北三县的土豪恶霸、反动地主,镇压了个别武装顽抗的地主恶霸,农村普遍建立了农会,成立了民兵组织。二是动员群众参军参战,扩充队伍,壮大革命武装力量。采取就地发动群众,自愿报名。就地个别吸收的办法和由民兵“升级”的办法。这个阶段扩充的新兵绝大多数是基本群众,入伍态度端正,到部队后工作积极,作战勇敢,经过清匪反霸斗争的考验,很快就成为骨干分子。至1946年底共扩充新兵2000余人,使全分区部队实力增至5800余人。三是防守松花江东岸,打击吉林外围敌人的袭扰,稳定了吉北地区的局势。四是在战备姿态下开展军事训练,加强部队的思想建设。提高军事素质和政治素质,鼓舞了斗志,树立了信心。

1946年秋,国民党军在东北采取“北守南攻,先南后北”的作战方针。我北满部队为配合南满“四保临江”从1947年1月起组织“三下江南”,向吉林长春以北地区出击。吉北军分区奉命配合主力部队行动。1月7日,曹里怀率部由朝阳出发,渡过松花江,进至石屯地区,阻击由吉林、乌拉街向其塔木增援之敌。当时吉北军区部队还是一支装备不全和未经严重战斗考验的地方武装,而对手是美械装备的敌新一军三十师的一个加强营。由于指战员们英勇顽强,不怕牺牲,激战3天,歼敌200余人,使敌未能前进一步,保证了主力部队的作战,受到“东总”的表扬。战斗结束后,部队回到吉北根据地整训。

1947年2月12日,吉北军分区奉“东总”之命于邵家沟改编为东北民主联军独立第三师,继续担负开辟吉北根据地的任务。曹里怀任师长,伍晋南兼任政委。军区所辖部队和各县保安团合编为七、八、九三个步兵团和骑兵团以及师直属特科营、通信连。经统一编制,整顿组织,调整装备和短期军事训练,2月24日,独立三师奉命二下江南,配合主力佯攻德惠。

同年3月12日,曹里怀率师再次渡江进攻吉(林)长(春)线,连克重要车站河湾子、土门岭、桦皮厂,并进占九台,切断了吉长线,迫使吉林、长春之敌不敢出动,保证了我军主力于长春以北地区痛歼敌七十一军第八十七、八十八两个师。“三下江南”作战后,部队进行了两个月的整训,进一步增强了战斗力。    夏季攻势开始后,独立三师转向外线作战。5月12日,全师以三个团的兵力包围吉林东的江密峰车站。次日4时,向守敌发起攻击,与敌人展开激烈的逐点争夺战。经9个小时的激战,全歼敌保安第七团,计俘敌团长以下720余人,毙敌60余人,缴获各种武器620余件。首次取得山地攻坚与步炮协同作战的经验。5月18日,独立三师奉命在独立四师配合下进攻乌拉街,守敌新一军三十八师一个团闻风而逃,乘夜渡过松花江,龟缩于吉林市区。6月中旬,四平战役开始,独立三师奉命与独立四师、东满独立一师组成阻击兵团,阻击长春之敌增援四平。6月19日,独立三师渡江西进,以神速动作全歼桦皮厂守敌一个营。24日进抵公主岭以南,廿家子以北地区,与敌援兵新一军展开激烈的争夺战,将敌迟滞于公主岭地区。7月上旬,吉林之敌六十军一八二师两个团出击吉(林)梅(河口)铁路线,11日进占烟筒山以北之烧锅街,在大砬子山依险布防。12日拂晓前,独立三师会同独立四师和二十四旅在炮火掩护下向大砬子山发起攻击,守敌当即溃乱,企图向双阳逃窜,遭担任阻击任务的独立四师截击,聚歼于长岭地区。在夏季攻势当中,独立三师园满地完成了战斗任务。

7月,独立三师进驻蛟河整训。9月中旬“东总”命令组建十纵队,独立三师改编为东北人民解放军十纵二十九师。曹里怀被调任六纵副司令员兼参谋长。1948年3月又调任一纵副司令员兼参谋长。

1948年秋,全国军事、政治、经济形势已变得更加有利于我而不利于敌。东北战场的形势对人民解放军最为有利,具备了战略决战的优越条件。为此,中央军委和毛泽东主席果断决定,率先同蒋军卫立煌集团进行决战,解放全东北。9月12日辽沈战役开始,曹里怀所在的第一纵队是攻占锦州突击集团的组成部队。锦州攻克后,长春守敌起义和投降。至11月2日,历时52天,辽沈战役取得全面胜利,解放了东北全境。

辽沈战役后,曹里怀随东北野战军入关。1948年11月1日,中央军委颁发《关于全军组织及部队番号的规定》,纵队改成军,曹里怀任三十八军副军长兼参谋长。1949年初,在平津战役中,三十八军奉命攻打天津,担负着主攻方向的任务,指挥着5个师的兵力。军长是李天佑同志,政委是梁必业同志。副军长兼参谋长曹里怀,三十几岁正当年,精力充沛,白天黑夜察看地形,了解敌情,进行战斗部署,检查工事的构筑和攻坚准备,组织扫清外围的战斗。他一个心眼想着:打好入关第一仗,来个1949年开门红,解放天津市,向华北人民献厚礼。

1月13日夜部队进入阵地,14日10时总攻开始。我突击部队进攻神速,很快就突破敌人第二道防线。敌人凭借高楼、地堡进行顽强抵抗,不断反击。曹里怀担心部队承受不住,电话不离手地询问前边的情况。敌人炮火向突破口一带轰击,电话线经常被打断,前线传来的情况时断时续。曹里怀和军长、政委在指挥所里都很着急,他暗自思忖:应当到前面去,掌握一线真实情况,应急处置,以便组织部队。便向军长、政委提出自己的想法,要求亲自去一线查看、指挥。军长报告前线指挥部刘亚楼参谋长后,同意了。曹里怀立即带上两个警卫员、一个参谋,沿着突击路线,向城里奔去。找到一一三师指挥所,得到的报告是:发展很快,情况报不上来,部队序列挺乱。曹里怀一看在师指挥所也不能解决问题,便约贺东生师长一起到火线上去。他们坐上缴获敌人的装甲车奔向市区。周围枪声不断,子弹横飞,打在车上当当作响。他们见到由于街道狭窄,后面部队展不开,上不去,便及时下达命令,调整部署。来到一个胡同口,看到敌人机枪封锁,战士们冲不出去,他们便把装甲车开到街心做前导,掩护战士们的冲锋。当战士们知道车里是军、师首长时,指战员们的情绪更高了。部队连续战斗了十七八个小时,没休息,没吃饭,一举解放了天津。

1949年5月,曹里怀被任命为第四野战军第四十七军军长,奉命率部由河南新乡、安阳地区沿许昌、南阳南下,向长江边的襄阳、樊城地区前进。长途奔袭作战是当时我军歼敌的新情况,为了指导部队适应这种作战环境,曹里怀通过周密调查、认真研究、反复修改,于6月28日写出了《关于奔袭作战的几个问题》,下发部队。文中对奔袭作战的袭前准备、出发地选择、沿途保密、抵达目的地最佳时间和如何实施包围歼敌等方面都作了比较详细的阐述。

7月4日,第四野战军前委根据中央军委南进作战方针,决定第十三兵团发起宜(昌)沙(市)战役,歼灭国民党湘鄂边区“绥靖”公署主任宋希濂部主力于宜、沙地区。兵团命四十七军直插襄阳、宜都之间,完成对当阳、远安等地之敌的包围,切断敌逃往宜昌的退路。7月9日,四十七军的一四一师进至观音寺时,与敌军第二军遭遇,宜沙战役正式打响。曹里怀率领四十七军将士跟踪追击溃逃之敌,一路奔袭长江边上的古老背,攻陷宜昌东北的南津关,16日早晨3时,进入宜昌城。战役结束后,曹里怀于7月24日写出了《宜当战役战斗总结》,对战役的经验教训进行了较全面的阐述。

同年10月,曹里怀率四十七军渡江南下,指挥部队在大庸歼灭敌一二二军大部,俘敌军长张绍勋以下5000余人,解放了大庸、桑植县城,进抵湘西。同月他兼任刚成立的湘西军区司令员,率领部队开始湘西剿匪斗争。

10月底,为了配合刘邓大军进军大西南,四十七军奉命派出主力一三九、一四一师归二野统一指挥,参加川东追击作战。从10月30日到12月8日,历时40天,勇打穷追2300多里。四十七军将士不畏险阻。日夜兼程,先后进行大小战斗40多次,活捉国民党十四兵团中将司令钟彬,直捣蒋介石的老巢重庆。追击战结束后,刘邓首长在重庆接见了四十七军参战部队营以上干部,亲切热情地勉励大家,要保持发扬进军西南作战中艰苦奋斗的精神,善于从成功和失败中总结出经验教训,特别要注意遵守纪律,以利于完成湘西剿匪任务,把湘西“盲肠”割掉,为人民再立新功。12月中旬,四十七军部队返回湘西继续执行剿匪任务。

当时的湘西,匪患严重。匪史长远,分布广泛,官匪一体,各霸一方,无恶不作。面对严重的匪情,曹里怀率领全军实行“党、政、军、民总体战”。就是坚持在党的领导下,发挥地方党政干部的作用;调动部队指战员的战斗积极性;运用政策开展政治攻势;依靠人民群众的支援。经过一年零两个月的英勇奋斗和艰苦努力,歼灭土匪九万余人,取得了湘西剿匪的历史性胜利。

1987年湖南电视台以湘西剿匪为题材录制了18集电视连续剧《乌龙山剿匪记》。在建军60周年前夕,曹里怀欣然观看此剧,并写了一篇观后感,刊登在当年8月7日《人民日报》上。

1951年4月,曹里怀肩负着党中央、毛主席和全国人民的重托,率领四十七军六万余人,奔赴朝鲜战场,参加抗美援朝。

入朝初期,四十七军担负修建顺川、顺安、永柔、南阳里4个机场的任务。根据军委指示成立了修建机场司令部,曹里怀任司令员,朝方派监工代表任副司令员。修建工程展开后,敌机对各施工机场有计划地进行周期性轰炸。虽然是炸了又修,修了又炸,但在我国和朝鲜党政军民的大力支援下,曹里怀率领四十七军广大官兵克服种种困难,不断加快修建速度,使机场修建任务基本按限定时间完成。

6月19日,四十七军奉命接替志愿军六十五军对临津江以东阵地的防御任务。曹里怀迅速作好作战部署,军党委发出“打好出国第一仗”的号召。部队进入阵地后,首先是狠狠地打击敌人小规模的进攻,进而争夺缓冲地区开展小分队袭击、伏击战斗,接着夺取了前沿敌之要点。经过三个多月的艰苦战斗,将阵地向前推进了10至15公里。

9月29日,敌人集中其“王牌”美骑一师、美三师十五团、希腊营,在20余个炮兵群、150余辆坦克和数十架飞机的掩护下,向四十七军的大马里、夜月山、天德山全线40余公里正面发动了狂妄叫嚣的所谓“秋季攻势”。四十七军指战员遵照彭德怀司令员关于“坚守防御,节节抗击,反复争夺,歼灭敌人”的作战方针和军党委提出的“粉碎敌人秋季攻势,为毛主席争光,为祖国人民争光,为创造抗美援朝英雄部队而奋斗”的号召,与敌人展开了极为艰苦而激烈的战斗。在战斗中涌现出了“天德山英雄连”、“夜月山英雄班”等多个英雄集体。经过一个月的战斗,曹里怀带领四十七军指战员打败了号称“王牌”的美骑一师及其仆从军,彻底粉碎了敌人的“秋季攻势”。截止10月29日计歼敌25000余名。美骑一师被俘的官兵垂头丧气地说:“这是骑一师历史上最黯淡的日子”。

四十七军在临津江东岸坚守了5个多月,出色地完成了防御任务,受到志愿军总部的嘉奖。曹里怀也于1953年被授予2级朝鲜国旗勋章。

1952年初,部队轮战休整时,曹里怀患十二指肠溃疡,回国休养。在休养期间,毛泽东主席接见了他。曹里怀向毛主席汇报了朝鲜战场的情况。

曹里怀病愈后,中央军委决定调他到空军工作。1952年4月,任中南军区空军司令员。1955年5月,全国各大军区重新划分,中南军区空军改为广州军区空军,任广州军区空军司令员。1956年6月任中国人民解放军空军副司令员兼广州军区空军司令员并兼空军军事训练部部长。1957年9月不再兼任广州军区空军司令员。

中国人民解放军空军于1949年11月正式建立。曹里怀刚调空军时,空军尚处在创建时期,百事待举,工作难度很大。他在空军担任领导工作30年,正经历着人民空军从小到大,由弱到强,逐渐成长壮大的过程。

空军创建初期,用以指导技术训练和技术业务工作的依据,主要是翻译过来的苏联空军的一些条令、条例和教程、大纲。1958年5月,毛泽东主席在叶剑英写给中共中央的一份报告上批示:“一定要搞出我们自己的战斗条令来”。同年,军委扩大会议作出决议:“在一两年内编写出适合我军情况和需要的条令。”遵照这些指示,空军党委把编写条令教材作为一件大事来抓,1959年1月16日发出《关于编写条令条例和修改规章制度的指示》,成立空军党委条令编审委员会,分工由曹里怀主抓这项工作。

1959年5月编写工作开始启动。11月,为了加强领导力量,空军党委决定由空军党委书记、司令员刘亚楼和副司令员曹里怀、常乾坤3人组成空军条令教材编审小组,由刘亚楼任组长。小组成员全年用一半以上时间专门主持编审工作。1960年5月又确定增加副司令员刘震、谭家述两人为编审小组成员。至此,空军党委5名常委领导同一项工作。编审小组成立后,对编审工作抓得很紧。随着编写条令教材数量的增加,编写人员也不断充实,最多时达1112人,形成了一支庞大的编写队伍。

编写工作至1965年8月告一段落。共编写完成306本,其中包括条令、条例、教令55本;操典、大纲、教范57本;战术教程、教科书、战例24本;技术原理教程、教科书153本;政文教材10本;其他7本。从内容看,有6个使用层次,即国家、军队、空军、兵种、兵器、专业;4个业务系统,即军事、政治、航空工程、后勤;34种专业和业务。整个编写工作历时6年零7个月。加上军委、总部颁发的条令教材以及原有适用的教科书、讲义,初步形成了一个性质区分清楚、内容完整衔接、相互关系明确的空军条令教材体系。这套条令教材颁发后。空军部队、院校、机关都立即组织贯彻执行,极大地推动了空军的正规化建设。

随着国民经济的发展和科学技术的进步.空军武器装备也发生了很大变化,装备的科学研究、定型生产和国产化工作取得了显著成就。曹里怀长期负责这方面的工作,为此倾注了大量心血,做出了突出贡献。

1962年1月,经国务院、中央军委批准,成立了航空军工产品定型委员会.由研究、生产、使用部门的16名成员组成,曹里怀担任主任委员。航定委通过由研制生产单位和使用部门组成的专业技术鉴定小组,负责具体实施鉴定工作。“文化大革命”期间航空产品定型工作受到了严重破坏。1973年1月6日,国务院、中央军委决定重新成立航空产品定型委员会。并确定了新的成员,主任委员仍由曹里怀担任。

空军创建时期所使用的武器装备,主要是从苏联购买。以后逐步由修理转为制造,由仿制转为自行研制。从1956年开始,逐步装备国产飞机。曹里怀主持航定委遵照“使用、生产、科研”三结合的方针,先后对21种飞机、11种发动机和各型降落伞、螺旋桨、雷达、电子、火控等设备组织了试验、试用和鉴定,进行了设计和生产定型。使歼6、歼7、强5、轰5、轰6等15种飞机和红旗1号、2号、2甲地空导弹转入成批生产并装备部队。

1968年6月我自行设计的第一种高空高速歼击机歼8飞机完成总装,经过各项试验调整准备试飞。1969年6月29日,曹里怀亲自到沈阳。听取厂、所有关歼8研制情况汇报,分别找设计、维护和试飞等人员开座谈会,听取大家意见,研究解决办法。他经过周密细致的调查研究,认为已具备试飞条件。虽然还有个别不同意见,但他以对党对人民高度负责的精神,拍板决定,7月2日开始滑行,7月5日试飞。在试飞现场,曹里怀仔细观察滑行情况,周密部署准备工作。5日上午9点38分,两颗绿色信号弹凌空而起,歼8飞机直冲蓝天,首飞成功。曹里怀异常兴奋,命令试飞办公室:“快向北京发电报,快向毛主席报喜!”电文中写到:  “……我自行设计、试制的第一架高空高速歼击机……歼8飞机于1969年7月5日上午在沈阳首次上天试飞。歼8飞机研制过程中,广大工人、技术人员、干部,遵循毛主席‘独立自主、自力更生’和‘三结合’的伟大教导,在亲人解放军的大力支持下,群策群力,大力协同,克服重重困难,解决了一系列新问题,保证了这次试飞的成功……。我们怀着十分激动的心情,谨向伟大领袖毛主席报喜!”试飞结束后,曹里怀和陈锡联司令员等军政领导同志一起接见了试飞员和机组人员。他代表空军党委、空军部队全体指战员,祝贺歼8首飞成功,并向参加歼8研制工作的工人、设计人员和干部致敬。

曹里怀为空军的现代化建设呕心沥血30年,任空军副司令员26年。1971年“九一三”事件后,周总理指定他为空军五人小组组长,临时主持空军工作。曹里怀坚决拥护党的十一届三中全会以来的路线方针政策。1982年11月,他响应党的号召,退出空军领导班子,居于二线,按大军区正职待遇。

退居二线后,曹里怀仍然关心着部队的工作和国家的改革建设,努力为党的事业贡献自己的余热。他几次深入基层.调查研究,向有关部门提出建议。1986年5月,他已77岁高龄,应邀到战斗过的湘西吉首、永顺、大庸、花垣等县市参加当地苗族节。他对这些仍未摆脱贫困的地区进行了深入调查,写了一篇《应给贫困地区创造更多的优惠条件》的调查报告,刊登在中顾委《通讯》第185期上,向党中央反映了情况,提出了自己的建议。他还担任着空军青年工作顾问、中国军事百科全书编委、红一方面军军史编委。并尽力参加一些社会活动。

曹里怀同志戎马生涯几十载,1955年被授予中将军衔,先后荣获一级八一勋章、一级独立自由勋章、一级解放勋章、一级红星勋章、二级朝鲜国旗勋章。他是第三届全国人民代表大会代表,中国共产党第七次全国代表大会代表,第九、第十、第十一届中央委员。在中共第十二次、第十三次全国人民代表大会上被选为中央顾问委员会委员。

曹里怀是中国共产党的优秀党员,久经考验的忠诚的共产主义战士,我军优秀的军事指挥员。他的一生,是革命的一生,战斗的一生,为共产主义事业不懈奋斗的一生。

1998年5月19日曹里怀同志因病逝世,享年89岁。

    原载中共吉林市委党史研究室编著《中共吉林市党史人物(三)》,东北师大出版社,1999年出版

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